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好和弦的混音幼幼班 - 等化器(EQ)篇

EQ 是一個原理超簡單,實際使用卻非常困難的東西,到底要怎麼樣才可以把 EQ 練好呢?

      

等化器(Equalizer),或者我們常常簡稱的「EQ」,是一個觀念非常簡單的東西,只要用一句話就可以解釋完了。EQ 的一句話解釋就是:

「特定頻率範圍」的音量控制器。

EQ 很單純,但是超困難

任何可以播放音樂的東西,不是一定都可以調音量嗎?EQ 就跟那個可以調音量的東西沒有什麼兩樣;差別只是在於,EQ 不是調「整體的音量」,而是你可以設定一個特定的頻率範圍,然後只把那個頻率範圍調大聲、調小聲。

EQ 困難的地方不是在於它要怎麼用;它很困難的地方我覺得是以下兩個:

  1. 要怎麼知道,到底要用 EQ 來做什麼
  2. 如何訓練自己的耳朵跟品味,來判斷用了 EQ 之後到底是變得更好聽還是更難聽

當然以上這兩個問題都沒有正確的答案,今天這一篇文章也不可能完全回答這兩個問題,但是我希望接下來的教學,可以讓你對於如何使用 EQ 開始有一點點的靈感喔!

床頭音響的簡易 EQ

我不曉得你有沒有在某些床頭音響,或是車上的音響看過「音量」控制的旁邊還有「Bass」跟「Treble」這兩個轉鈕?這兩個轉鈕就是最簡單的 EQ,Bass 這個轉鈕可以控制低頻率部分的大小聲,Treble 就是控制高頻率區域的大小聲。

一般家用、車用音響常見的「Volume/Bass/Treble」控制鈕
一般家用、車用音響常見的「Volume/Bass/Treble」控制鈕

我們來聽聽看,轉動這兩個控制器會有什麼效果吧?如果你現在正在用手機閱讀的話,建議你接上耳機,才會聽得清楚接下來的效果喔!

我今天要用來當作範例的歌曲是 The Delegates 的《Confusion》。直接播放以下的影片,會自動跳到 1:51 處,聽聽看 Bass 和 Treble 控制造成的聲音效果吧!

  • 如果我們把 Bass 轉大,也就是把低頻率變大聲的話,就會有一個重低音的感覺,你會覺得貝斯跟大鼓這些東西都變重、變厚了。
  • 把 Bass 轉小、低頻率變小聲的話,音樂就會聽起來比較薄一點。
  • 把 Treble、也就是高頻率調大的話,你會覺得聲音變尖了,所有吊鈸、hi-hat 類的東西變得比較清楚。
  • 把 Treble 關小的話,也就是讓高頻率變小聲,音樂就會整個變悶。
  • 很多人聽音樂的時候會喜歡把 Bass 和 Treble 兩個都開大一點點,這樣既有重低音、又有更尖銳的高音,聽起來的爽度通常比較高。
  • 不過聽這種重口味的,聽久了耳朵會習慣,所以如果之後再恢復原狀,反而會覺得原版聽起來沒有這麼興奮,人就是這樣容易上癮的生物。

EQ 的三種形狀

現在我們在做音樂的時候,大部分人用的應該都是電腦上面的 EQ 軟體,這些專門用來製作音樂的 EQ,可以調整的東西就比床頭音響多得多了。

電腦上面的 EQ 軟體有超多廠牌、可能有好幾千、好幾萬種,但是其中有很多都是設計成類似像下圖這樣子的介面。

這個是 Waves 出品的 Renaissance Equalizer
這個是 Waves 出品的 Renaissance Equalizer

就是有一個頻譜分析圖可以讓你看到每一個頻率的音量;然後有一條線,可以讓你用滑鼠在上面調整形狀;如果把線往上拉的話,就表示把那個頻率範圍變大聲,往下拉的話就表示把那個頻率範圍變小聲。

然後這個可以拉來拉去的線,常常會有三種形狀。

形狀 1:Low-shelf / High-shelf

Low-shelf,約 130 Hz 以下調大聲 12 分貝。
Low-shelf,約 130 Hz 以下調大聲 12 分貝。

第一種線的形狀長得像是上圖這樣子,就是把某一個頻率以下或是以上,全部平均調大聲或調小聲的這種,像上圖這樣子設定的意思,就是把大約 130 Hz 以下的頻率,全部調大聲 12 分貝。

這個形狀的線也可以在右邊,例如說像下圖這樣子設定的話,就是把大約 5000 Hz 以上的頻率,全部調大聲 12 分貝。

High-shelf,約 5,000 Hz 以上調大聲 12 分貝。
High-shelf,約 5,000 Hz 以上調大聲 12 分貝。

你不覺得這個線的形狀就很像是一個「平台」,很像一個架子上面可以放東西的感覺嗎?所以這個線的形狀就真的被叫做「架子」Shelf);如果是控制低頻率的我們通常就叫它 Low-shelf,控制高頻率的我們就叫它 High-shelf。

剛才我們說的床頭音響的 Bass 和 Treble 轉鈕,通常也是一種 Low-shelf 和 High-shelf 形狀的 EQ。(想要聽 Low-shelf / High-shelf 聲音示範的話,請跳至影片 5:54 處)

形狀 2:鐘型

Bell 型,125 Hz 為中心,調大聲 11.4 分貝,Q 值為 1.5。
Bell 型,125 Hz 為中心,調大聲 11.4 分貝,Q 值為 1.5。

第二種 EQ 的形狀是「Bell 型」,就是你在數學課學到的、常態分佈的「鐘型」曲線的那個樣子;在絕大部分的 EQ 軟體裡面,你都可以設定三樣東西,分別是這個曲線的中心位置,以及這個曲線的高度寬度

曲線的中心位置,指的就是 EQ 影響的頻率中心;例如說像上圖這樣設定的話,就是以 125 Hz 為中心,把周圍頻率範圍的音量調大聲。

那至於曲線的高度,指的就是音量大小;曲線往上凸起來越高,就表示我們把那個頻率附近開得越大聲;凹下去越低的話,就表示我們把那個頻率附近關的越小聲。

曲線的寬度就是影響的頻率範圍廣度,通常在 EQ 軟體裡面,這個設定的名字叫做「Q」;Q 值如果很低,曲線會變成很寬,就表示就算是離中心頻率很遠的頻率,也會被影響到;Q 值如果很高,曲線會變成很窄,就表示只有很特定範圍的頻率會被影響到。

通常在一般混音的時候,我們都不會把曲線設定得太窄,因為這樣聽起來會比較自然。我會說 Q 值大概在 1 到 1.5 左右的話,就是一個很中等的設定;除非你真的是有一個很特定的頻率想要拿掉,我們才會把曲線縮得很窄,去特定去除某一個頻率。

(聲音示範在影片 7:28 處)

形狀 3:High-pass / Low-pass

同時開啟 High-pass 和 Low-pass 的樣子。
同時開啟 High-pass 和 Low-pass 的樣子。

第三種常見的 EQ 形狀,就是最左邊或最右邊直接斜下去的這種;我們把最左邊斜下去的這種叫做 high-pass filter,那最右邊斜下去的那種就叫做 low-pass filter

High-pass filter 的中文叫做「高通濾波器」,意思就是像字面上說的這樣子,也就是「高頻率可以通過、低頻率不能通過」的濾波器,它可以讓你把特定頻率以下的聲音拿掉。但是如果你把 high-pass filter 的頻率設定到太高,也就是把太多低頻率拿掉的話,聲音就會變得非常單薄,就會變得好像是從手機內建喇叭放出來的感覺。(聲音示範在影片 9:14 處)

至於 Low-pass filter,也就是中文說的「低通濾波器」的話,我覺得就不像 High-pass filter 這麼常用。它的功能就是可以把某個頻率以上的頻率拿掉,通常是如果你覺得某個聲音太亮的話,你就可以嘗試用用看這個;但是如果你把太多高頻率拿掉的話,聲音就會變得超悶,有點像是你家隔壁鄰居在唱卡拉 OK 的那種感覺。(聲音示範在影片 9:54 處)

複習一下,EQ 的三種最常見形狀是:

  1. Low-shelf / High-shelf
  2. Bell
  3. High-pass / Low-pass

不管你用的是什麼牌子的 EQ,使用的方式應該都是大同小異的。

怎麼練習 EQ

接下來就是這一篇文章最重要的地方了,那就是到底要怎麼樣練習 EQ?以我個人多年來作音樂、使用 EQ 的經驗,我覺得要在 EQ 上面進步,你需要培養兩個能力:

  1. 能夠記得每一個頻率範圍是什麼感覺
  2. 能夠記得,在音樂當中每一個頻率範圍「過多」的時候是什麼感覺

以下讓我來建議你具體的練習方法。

首先,找你一首你自己很熟、而且喜歡的歌,但是不可以是隨便的歌喔,它必須要是厲害的混音師、厲害的團隊做出來的、你確定聲音是很好的那種作品,我會建議你就是拿很有名的流行歌手的專輯來練習就對了。

接下來,把這首歌的聲音檔放到編曲軟體裡面,打開你的 EQ,把其中一個控制點調整成「鐘型曲線」,然後把那個控制點開得很大聲,例如說 +12 分貝之類的,Q 值就設定成中等,大約 1.5 左右就好。

然後,把下面的這個表格列印出來:

好和弦的 EQ 學習單(按下去可以看到大圖喔)
好和弦的 EQ 學習單(按下去可以看到大圖喔)

你看到我在表格上方標了 9 個不同的頻率對不對?

你要把你的 EQ 調到那 9 個不同的頻率,仔細聽聲音,然後在下面的格子,用文字寫下一些形容詞來敘述你覺得「這個頻率範圍,單獨聽起來有什麼感覺」,以及「這個頻率範圍,在音樂當中如果太大聲的話是什麼感覺」。

有些 EQ 可以讓你直接按一個鍵,就變成只聽到這個頻率範圍單獨的聲音;那如果你的 EQ 沒有這個功能的話(我現在用的 Waves REQ也沒有),你可以用 High-pass / Low-pass Filter 把上下的聲音都拿掉,所以你可以聽到單獨這個頻率範圍的聲音。

例如,聽到單獨只有 50Hz 附近的聲音,對我來說的感覺是「大鼓、悶悶的、蹦蹦蹦」;所以我就在表格寫下「大鼓、悶悶、蹦蹦蹦」。

利用 High-pass / Low-pass Filter 把其他頻率過濾掉,所以你可以聽到特定頻率單獨的聲音。
利用 High-pass / Low-pass Filter 把其他頻率過濾掉,所以你可以聽到特定頻率單獨的聲音。

接下來我把 High-pass / Low-pass Filter 拿掉,所以我就可以聽到在整個音樂當中,某個頻率範圍太大聲是什麼感覺。例如對我來說,在音樂當中 50 Hz 附近太多的感覺是「地板好震」,所以我就寫在表格上。

把聽到的感覺標註在表格上
把聽到的感覺標註在表格上

然後你就是在每一個頻率重複這個步驟。

你在全部我列出的 9 個頻率都做完這個練習之後,你就會得到對於你個人來說,整個頻譜的「感覺列表」;你寫下了什麼形容詞並不重要,重點就是你記得那個感覺就好,像下圖就是我自己的感覺列表。

我個人的感覺列表(你要自己練習寫自己的喔,因為每個人感覺不一樣)
我個人的感覺列表(你要自己練習寫自己的喔,因為每個人感覺不一樣)

所以對於我來說,如果我下次在混音的時候,覺得某個聲音聽起來很像「大賣場的廣播系統」、「便宜喇叭」的話,我就知道我可以用 EQ 把 800 Hz 關小一點點;那例如說我覺得一個聲音聽起來「地板太震」了,我就知道要把 50 Hz 附近關小一點點。

我覺得這個練習非常有用喔,如果你之前對如何使用 EQ 感到很迷惘的話,我真的非常推薦你實際上去試試看!

EQ 無法速成,需要很多練習

以上就是今天的 EQ 幼幼班課程,希望有幫助到初學混音的你。

EQ 是一個原理超簡單,實際使用卻非常困難的東西;學 EQ 就有點像學鋼琴一樣,並不是你看幾本書、看幾個 YouTube 教學影片就會彈了,你需要花很多很多時間練習,累積很多年的經驗之後,才會慢慢開始知道怎麼用喔!

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