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什麼是「五聲音階」?

五聲音階要怎麼算出來?「宮商角徵羽」又是什麼?

      

五聲音階(pentatonic scale)其實在很多的古老文明就已經存在了,而且有趣的是,根據 John Powell 的《How Music Works》 這本書(以下引言),這個音階並不是只有某個文化先發現,然後才傳到別的地方,而是有很多個不同的文化,都各自獨立發現了同樣的五聲音階。

“It’s important to realize that ancient civilizations all over the world independently delevoped a system of tuning their instruments to the pentatonic scale. This tuning system had to be based on a naturally occurring phenomenon; otherwise it would not have been discovered by lots of civilizations."

很重要的一點是,世界各地的古代文明是「各自獨立」地發展出了五聲音階調律法;因此,五聲音階一定是根基於某種自然現象,不然它不可能同時被這麼多不同的文明發現。

大調五聲音階

字面上而言,任何一個含有剛好五個音的音階都可以被叫做「五聲音階」;但是如果沒有特別指明是哪一種五聲音階的話,通常我們就預設是「大調五聲音階」(major pentatonic scale)。

大調五聲音階最簡單的建構方式,就是拿一個大調音階,然後去掉它的第四和第七音;以 C 調來說,C 開頭的大調五聲音階,就是把 C 大調音階去掉 FB,也就是剩下 C D E G A 這五個音。

C 開始的大調五聲音階:從 C 大調去掉 F 和 B 就可以了。
C 開始的大調五聲音階:從 C 大調去掉 F 和 B 就可以了。

💡 小秘訣:怕忘記嗎?只要記得「中國沒有 F B」就可以囉~

算出其他音開始的大調五聲音階也是一樣的道理,總之你只要找五個音,讓那五個音之間的排列間距跟 C D E G A 一樣就可以了。

自然現象

前面我們提到了,五聲音階一定是有遵循某種自然現象,才會有那麼多種不同的文明,各自都發現了同樣的音階,所以是怎樣的自然現象阿?

在古早古早的時候,人們喜歡用簡單的整數比,來決定音階裡的音的頻率。

左:頻率兩倍是高八度 | 中:頻率 3/2 倍是高五度 | 右:五個相差五度的音集中在一起就是大調五聲音階
左:頻率兩倍是高八度 | 中:頻率 3/2 倍是高五度 | 右:五個相差五度的音集中在一起就是大調五聲音階

如果你從 C4 這個音開始,找一個頻率剛好是它兩倍的音,你就會得到高八度的 C5;從 C5 開始,再找一個頻率剛好是它兩倍的音,會得到更高八度的 C6。(上圖左)

但是因為頻率兩倍的高八度的 C 就只是⋯⋯高八度的 C 而已,並不是另外一個跟 C 不一樣的音,所以如果你是想要從 C 開始,利用某些簡單整數比產生「別的音」的話,下一個要嘗試的比例,大概就會是 2:3。(上圖中)

  • C4 的頻率比例是 2:3 的音,是高完全五度的 G4
  • G4 開始,找一個跟 G4 頻率比例是 2:3 的音,你會得到更高完全五度的 D5
  • D5 開始,找一個跟它頻率比例呈 2:3 的音,得到再高完全五度的 A5
  • 最後再從 A5 開始,找一個跟 A5 頻率比例是 2:3 的音,得到高完全五度的 E6

總之,從 C 開始,不斷地找頻率跟前一個音比例為 2:3 的音,可以依序得到 G D A E,把這些音全部移動到同一個八度就是 C D E G A,剛好就是我們的大調五聲音階耶!這就是為什麼我們說五聲音階是一種自然現象的原因了。

小調五聲音階

那你可能會問,既然有大調五聲音階,那有沒有小調五聲音階(minor pentatonic scale)阿?當然是有的,不過小調五聲音階,其實就只是大調五聲音階的另一種排列方式而已。

我們剛剛說過,大調五聲音階的五個音,相互的排列間距跟 C D E G A 一樣;而小調五聲音階五個音的排列間距,就只是變成把 A 當作第一個音,五個音排列間距變成跟 A C D E G 一樣,就這樣而已。

舉個例子:

  • C 的大調五聲音階,就是從 C 開始找五個音,讓它們的排列間距跟 C D E G A 一樣,那就是C D E G A 本身嘛。
  • 那 C 的小調五聲音階,就是從 C 開始找五個音,讓它們的排列間距跟 A C D E G 一樣,那就會是 C Eb F G Bb

宮商角徵羽

在台灣的很多音樂書籍,都把五聲音階以及五聲音階的各種排列方式,通稱成「中國」五聲音階,那是因為五聲音階的確是中國許多傳統音樂的基礎音階。

不是「工商腳蒸雨」
不是「工商腳蒸雨」

我們甚至還有中文的音名「宮、商、角、徵、羽」來代表每一個音的相對角色;把不同的角色當作開頭音,就稱為五聲音階的不同調式。

  • 如果五個音的距離關係像是 C D E G A 的話,我們就稱它「五聲音階宮調式」。

  • 如果五個音的距離關係像是 D E G A C 的話,我們就稱它「五聲音階商調式」。

  • 如果五個音的距離關係像是 E G A C D 的話,我們就稱它「五聲音階角調式」。

  • 如果五個音的距離關係像是 G A C D E 的話,我們就稱它「五聲音階徵調式」。

  • 如果五個音的距離關係像是 A C D E G 的話,我們就稱它「五聲音階羽調式」。

⚠️ 注意:「宮、商、角、徵、羽」並不是直接對應到 C D E G A 這五個音高,而是對應到這五個「相對位置」喔!

C 為起音的五種五聲音階調式如下:

雖然五聲音階的確很有中國風,不過五聲音階並不是中國,或甚至是亞洲區的專利,你在世界上各地的音樂幾乎都看得到五聲音階。根據維基百科,從古希臘音樂,英國、德國、匈牙利、克羅埃西亞的民歌,藍調、搖滾、爵士音樂,到法國印象派音樂,其實大家都有在用五聲音階。

還想學習更多嗎?

看這一部影片來練習用五聲音階來即興

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